گروه شریف سولار در سال ۱۳۹۱ به همت دکتر نیما تقوی نیا و دکتر فریبا تاج آبادی و با همکاری جمعی از با تجربه ترین فارغ التحصیلان در حوزه سلول خورشیدی تشکیل شد. مبدأ شریف سولار آزمایشگاه نانوذرات و پوشش های نانومتری (NCL) در دانشگاه صنعتی شریف است. شریف سولار عملا کانال تجاری سازی فناوری برای NCL و برای گروه های دیگری است که در زمینه فناوری خورشیدی فعال هستند. NCL مستقر در دانشکده فیزیک و یکی از آزمایشگاه های شبکه پژوهشکده علوم و فناوری نانو است که در زمینه پژوهش سلول خورشیدی و LED فعال است. شریف سولار در ابتدای توسعه از حمایت موثر دانشگاه صنعتی شریف و ستاد توسعه فناوری نانو برخوردار بود.هدف شریف سولار تولید فناوری هایی در حوزه سلول خورشیدی است که با بافت صنعتی ایران سازگار باشند و در عمل قابلیت تولید در ایران داشته باشند. به این جهت زمینه فعالیت شریف سولار سلول های خورشیدی نانوساختاری و لایه نازک است و از فناوری های قدیمی که نیازمند حجم سرمایه گذاری زیادی هستند (به طور خاص سلول های سیلیکونی و سیلیکون آمورف) فاصله می گیرد. در کنار فعالیت جهت تولید فناوری های تولید ماژول های خورشیدی فتوولتایی و گرمایی، شریف سولار طیف وسیعی از مواد، تجهیزات و خدمات را به پژوهشگران و فعالان حوزه سلول خورشیدی ارائه می دهد، با این هدف که پژوهش سلول خورشیدی برای گروه های زیادی ارزان و عملی شود تا بتوان امید داشت صنعت سلول خورشیدی در ایران در آینده نزدیک با پشتوانه کافی فناوری و نیروی انسانی شکل بگیرد.

ساختار شریف سولار یک ساختار منعطف، مبتنی بر Business Unit ها است. در نتیجه می تواند به سرعت رشد کند و همکارانی در بیرون گروه فعلی پیدا کند. بنابراین، پژوهشگرانی که محصول خاصی را ساخته اند (مواد یا تجهیزات) که دارای کیفیت مناسب (به تشخیص شریف سولار) است و به علاوه روش ساخت تکرارپذیر و عملی دارد و مورد نیاز جامعه سلول خورشیدی است می توانند به جمع همکاران شریف سولار بپیوندند و از این طریق محصول خود را عرضه کنند. ”